CONSTELACIÓN ANDRÓMEDA

Andrómeda es una constelación boreal situada al sur de Casiopea y cerca de Pegaso. Toma su nombre de la doncella Andrómeda de la mitología griega. Comparte una estrella con Pegaso, la estrella blanco-azulada de la esquina noroeste del Cuadrante de Pegaso, denominada Alpheratz o Sirrah (α Andromedae).

  • CARACTERÍSTICAS DESTACABLES:

La principal estrella de Andrómeda, Alpheratz (α And), es una estrella químicamente peculiar —muestra una abundancia de metales atípica— que pertenece al grupo de las estrellas de mercurio-manganeso. Otra estrella de interés, aunque de características muy distintas, es Z Andromedae, variable cataclísmica que experimenta súbitos y espectaculares cambios de brillo.

Sin embargo, el objeto astronómico de mayor relevancia en la constelación es la Galaxia de Andrómeda, la más grande y brillante de las galaxias del Grupo Local. Distante unos 2,2 millones de años luz de nosotros, es fácilmente visible a simple vista bajo un cielo verdaderamente oscuro.

  • ESTRELLAS PRINCIPALES:
    • α Andromedae (Alpheratz o Sirrah), de magnitud 2,07, estrella binaria blanco-azulada. Es la representante más brillante de las estrellas de mercurio-manganeso.
    • β Andromedae (Mirach), también de magnitud 2,07, gigante roja a 200 años luz y variable semirregular.
    • γ Andromedae (Alamak o Almach), de magnitud 2,10 con un pequeño telescopio puede ser resuelta en un sistema doble (γ¹ y γ²): a su vez γ² es un sistema estelar triple.
    • δ Andromedae, gigante naranja de magnitud 3,28 con dos tenues compañeras visuales a 31 y 38 segundos de arco.
    • ε Andromedae, con magnitud 4,34 es una gigante amarilla con una órbita muy excéntrica alrededor del centro de la galaxia.
    • ζ Andromedae, binaria eclipsante y variable RS Canum Venaticorum de magnitud 4,10.
    • ι Andromedae, subgigante blanco-azulada de magnitud 4,30.
    • λ Andromedae, una de las más brillantes variables RS Canum Venaticorum, con una variación en su brillo de 0,28 magnitudes con un período de 54,2 días.
    • μ Andromedae, estrella blanca de la secuencia principal de magnitud 3,87.
    • ν Andromedae, estrella binaria de magnitud 4,53 cuyas componentes están muy próximas entre sí.
    • κ Andromedae, estrella blanco-azulada de magnitud 4,1, tiene un planeta extrasolar
    • ο Andromedae, sistema estelar cuádruple de magnitud 3,62.
    • π Andromedae, estrella binaria con una componente azul y la otra blanca separadas unos 36 segundos de arco.
    • τ Andromedae, estrella blanco-azulada de magnitud 4,96.
    • υ Andromedae, enana amarilla más caliente que el Sol con tres planetas extrasolares.
    • φ Andromedae, sistema binario formado por dos estrellas blanco-azuladas.
    • ω Andromedae, subgigante blanco-amarilla de magnitud 4,83.
    • 6 Persei, gigante amarillo-anaranjada de magnitud 5,31; pese a su denominación de Flamsteed, está encuadrada en Andrómeda.
    • 7 Andromedae, estrella blanco-amarilla de magnitud 4,54.
    • 8 Andromedae, gigante roja de magnitud 4,85; tiene 4 compañeras visuales cuyas magnitudes van desde 10,7 a 16.
    • 14 Andromedae, estrella gigante naranja de magnitud 5,22 con un planeta extrasolar.
    • 15 Andromedae (V340 Andromedae), variable Delta Scuti y estrella Lambda Bootis.
    • 28 Andromedae (GN Andromedae), variable Delta Scuti de magnitud 5,22.
    • 51 Andromedae, quinta estrella más brillante de la constelación con magnitud 3,57, en el pasado estuvo encuadrada en la constelación de Perseo.
    • S Andromedae, supernova que tuvo lugar en 1885 en la galaxia de Andrómeda, la primera supernova observada fuera de la Vía Láctea.
    • Z Andromedae, estrella variable cataclísmica que cada 10 o 20 años aumenta su brillo unas 3 magnitudes. Es el prototipo de las estrellas simbióticas.
    • SS Andromedae, variable semirregular cuyo brillo varía entre magnitud 9 y 10,1.
    • VX Andromedae, estrella de carbono y variable semirregular de brillo variable entre magnitud 7,5 y 9,7.
    • AQ Andromedae, estrella de carbono y variable semirregular de magnitud media 7,81.
    • FF Andromedae, binaria compuesta por dos enanas rojas con actividad cromosférica.
    • GO Andromedae, variable Alfa2 Canum Venaticorum de magnitud 6,13.
    • GY Andromedae (HR 465), estrella variable con un espectro de emisión peculiar.
    • KZ Andromedae, sistema estelar de magnitud 7,93 formado por una enana amarilla y una binaria con actividad cromosférica.
    • PW Andromedae, variable RS Canum Venaticorum miembro de la Asociación AB Doradus.
    • QX Andromedae, binaria eclipsante en el cúmulo NGC 752.
    • V405 Andromedae, variable RS Canum Venaticorum formada por dos enanas rojas muy activas.
    • V439 Andromedae (HR 8), variable BY Draconis de magnitud 6,13 distante 44,6 años luz.
    • HD 10307 (HR 483), sistema binario a 41,2 años luz del Sistema Solar, compuesto por una estrella análoga solar y una enana roja.
    • HD 16175, estrella amarilla con un planeta extrasolar.
    • Groombridge 34, estrella binaria formada por dos enanas rojas a 11,62 años luz de la Tierra.
    • Ross 248, cercana y tenue enana roja a 10,3 años luz de distancia.

 

  • OBJETOS CIELO PROFUNDO:

Galaxia de Andrómeda (M31), (NGC 224). Ascensión Recta: 00h 42m 42.0s Declinación: +41°16’00” (Época 2000). A una distancia de 2,56 millones de años luz ésta galaxia espiral es la galaxia grande más cercana a la Vía Láctea. A simple vista se observa como glóbulo nubloso, su centro se define con el uso de binoculares. En los telescopios de aficionado se aprecia como una mancha nubosa amarillenta. Tiene dos compañeras: M32 (NGC 221) Ascensión Recta: 00h 42m 42.0s Declinación: +40°52’00” (Época 2000) y M110 (NGC205) Ascensión Recta: 00h 40m 24.0s Declinación: +41°41’00” (Época 2000). Deben ser observadas con binoculares o telescopios a bajo poder, la primera es más brillante que la segunda.

Andrómeda I y Andrómeda II, también galaxias satélites de la galaxia de Andrómeda, pero de brillo tan tenue que no pueden ser observadas por el astrónomo aficionado.

  • NGC 752. Ascensión Recta: 01h 57m 48.0s Declinación: +37°41’00” (Época 2000). Cúmulo abierto a 4.5º de γ Andromedae.
  • NGC 891. Ascensión Recta: 02h 22m 36.0s Declinación: +42°21’00” (Época 2000). Galaxia espiral que en telescopios de gran apertura muestra una línea central oscura. A 4º al este de Gamma And.
  • NGC 7662. Ascensión Recta: 23h 25m 54.0s Declinación: +42°33’00” (Época 2000). También conocida como bola de nieve azul, es una nebulosa planetaria que se localiza a 2.5º suroeste de ι Andromedae. 3´ al sur se encuentra NGC 7640 Ascensión Recta: 23h 22m 06.0s Declinación: +40°51’00” (Época 2000) es una galaxia espiral barrada.
  • MITOLOGÍA:

Casiopea y Cefeo, reyes de Etiopía eran los padres de Andrómeda. La reina Casiopea alardeaba de la belleza de su hija, y la comparaba con las Nereidas, hijas del dios del mar Poseidón. Las diosas marinas, en respuesta a esta afrenta, exigieron a Poseidón venganza y fue así como éste envió un monstruo marino (Cetus) a destruir las costas del país.

Cefeo acudió al oráculo de Zeus quien le aconsejó como la única manera de calmar la ira de los dioses y librarse del monstruo era sacrificando a su hija Andrómeda atándola a una roca en el acantilado para que el monstruo se la llevara.

En ese momento Perseo venía de regreso de su expedición contra la Gorgona, y viendo a la víctima se enamoró de ella. Acudió al rey y le propuso liberarla a cambio de su mano. Perseo mató al monstruo mostrándole la cabeza de Medusa, que traía como trofeo de su última aventura, convirtiéndolo en coral.

Fineo, tío de la princesa y con quien se había comprometido en matrimonio, juró vengarse de Perseo y con sus partidarios acorralaron al héroe para matarlo. Este no tuvo más recurso que utilizar la cabeza de Medusa convirtiéndolos en piedra con tan mala fortuna que los padres de Andrómeda también lo hicieron.

CONSTELACIÓN ANDROMEDA